런닝맨, 무서운 상승세에는 3인의 파워가

SBS가 그 예전 잘 나가던 프로그램을 날려 먹은 것이 바로 '패떴(패밀리가 떴다)'이었다. 이 충격으로 유재석은 마치 이제 단물 빠진 스타라는 비아냥거림까지 들으며 안 좋은 소리들을 들어야만 했다. 당시 패떴의 위기는 바로 리얼 예능에서 조작이 의심되는 참돔 논란으로 이어져 사상 최대의 위기를 맞았고, 잘 나가던 '패떴'은 엄청난 총알을 맞으며 역사의 길로 사라져 버렸다.

그러나 그런 리얼 예능에 대한 시청자의 바람은 인기도 얻었지만, 동시에 조금이라도 의심이 되는 상황이 생기면 가차 없이 많은 시청자를 포함한 대중들의 공격이 이어졌다. 또한 동시에 같은 시청률 경쟁을 하던 상대 프로그램의 팬들로부터도 받을 것 이상의 공격 또한 받았던 기억이 있다. 시간은 흘러서 그렇게 공격을 하던 대중들은 다른 리얼 예능을 찾아서 다시 의혹이 있는 부분을 찾아내며 진실게임을 하기에 이른다.

패떴이 리얼 예능이라는 굴레에서 조금이라도 벗어날 수 있었던 것은 바로 그 잘 나가던 프로그램의 이름을 버렸다는 것이다. 한 프로그램을 공격하던 사람들에게 있어서 절대 기억에서 잊혀지지 않을 것은 바로 프로그램의 이름부터 이기도 하다. 그 안의 멤버 한두 명에게 공격을 하는 것을 넘어서 나중 최종 단계의 공격 형태는 역시 프로그램을 공격하는 문화 현상으로 이어졌다.

패떴 시즌 1에 이어 잠간 생겼다가 사라진 패떴 시즌2는 철저히 시간 때우기 용으로 제작되었다가, 유재석의 복귀에 맞춰 새로운 포맷의 프로그램으로 론칭을 하기에 이른다. 그러나 그런 계획은 처음에는 무리가 되었었다. 명확한 방향성을 가지지 못한 상황이었기 때문이다. 런닝맨은 시작당시 처음부터 끝까지 뛰는 무리한 레이스를 펼쳤다.

마치 경마장의 말이 뒤도 못 보고 뛰듯 멤버들이 이유도 없이 뛰는 통에 시청자는 아무리 유재석이라고 해도 외면을 할 수밖에 없었다. 그러던 <런닝맨>이 슬슬 바뀌기 시작한 것은 지금 기억으로 약 2달 정도 전부터 조금씩 자신의 외형을 가꾸어 나가기 시작한다.

외면을 받던 시절의 런닝맨은 그야말로 처참했다. 일명 애국가 시청률인 3%에서 5%를 왔다 갔다 하는 비참한 시간을 보냈다. 그러다가 바뀐 것이 바로 그들이 앉아서 이야기 거리를 찾고 게임을 하는 부분부터 조금씩 바뀌기 시작했다. 그들은 '도둑잡기'를 통해서 서로에게 벌칙을 주듯 못 먹을 정도의 비율의 커피나 음료수들을 조제하는 수준으로 고통을 안겨줬다. 어찌 보면 복불복 같았지만, 제작진이 정해 놓은 복불복 보다는 멤버들 스스로 각자에게 벌을 주는 정도의 복불복 벌칙을 스스로 줬다.

런닝맨의 변화는 캐릭터에도 변화를 줬다. 어차피 패떴 시절에도 캐릭터 구축이야 있었지만, 그 캐릭터 구축만큼 중요한 것이 없다. 1박2일이나 무한도전, 그리로 다른 예능도 캐릭터 구축은 반드시 필요한 작업이다. 그런데 그것을 얼마나 잘하느냐가 관건이다. 그런데 바로 런닝맨이 그 캐릭터 구축을 완성해 가는 것이 바로 요즘 무서운 상승세를 보이는 이유로 보인다.


현재 캐릭터 구축을 보자면 제일 눈에 띄는 것이 바로 '모함광수'와 '욕지효, 멍지효'다. 송중기는 드라마의 인기에 힘입어 '꽃선비, 꽃중기' 등으로 여심을 홀리는 캐릭터로 박학다식한 면까지 잘 보여주고 있다. 신입 3인의 명확한 캐릭터 구축은 새로운 활력을 주기에 충분했고, 이제 점점 그런 재미를 느낀 시청자들이 한 둘씩 모여들기 시작한 것이다.

상대 프로그램인 '남자의 자격' 이나 '뜨거운 형제들'은 '런닝맨'이 힘을 못 쓰던 시절 엄청난 인기를 누렸다. 특히 남자의 자격은 합창단 미션으로 인해서 1박2일 보다 더 큰 호응을 얻었었다. 그러나 너무도 강력한 아이템이 사라지고 난 이후 남자의 자격은 뭔가 단팥 빠진 찐빵처럼 쪼그라들어 있다. 합창단 시즌2를 할 지 모르겠지만 그 성공 여부와 감동이 그대로 전해질 수 있을지는 약간 회의적이기 때문에 앞길을 장담할 수 없다. 거기에 뜨거운 형제들 또한 아바타란 좋은 시스템을 가지고도 시청자들의 작은 반발에 힘을 못 쓰며 아이템을 쉽게 포기하며 명확한 컨셉 하나를 잃어버리며 시청률은 그야말로 바닥을 기고 있다.

시청자들의 입맛은 매우 까다롭고, 매우 충성도가 있기 때문에 한 번 이미지를 제대로 구축해서 꾸준히 이끌어 나갈 수 있는 아이템을 선호한다. 그런데 <런닝맨>은 차츰 제대로 된 이미지들을 구축해 나가니 기대가 될 수밖에 없는 이유가 되고 있다.

기존에 김종국의 파이를 줄이는 작업은 반드시 필요한 작업이었고, 지금도 많은 이야기를 하긴 하지만 조금은 비중이 준 것은 많은 도움을 준다. 꿋꿋이 기둥으로 있는 것이 김종국에도 도움이 되는 편이고, 프로그램에도 도움을 주고 있다. 여기에 딱 한 명 캐릭터를 구축 못하고 있는 사람이 있다면 지석진 정도다. 송지효를 구박하는 시아버지 역할 정도는 좋지만 그렇다고 이미지가 강하게 새겨지지 않고 있는 것은 아쉬운 부분이다.

유재석은 전체를 아우르며 동시에 게임을 하는 멀티플레이어로 활약을 하고 있고, 이제 그의 고생이 결실을 맺고 있는 듯하다. 여유가 조금씩 생기면서 빠듯하게 제작진과 앞뒤를 맞추어 가면서 프로그램을 진행해 가던 유재석도 이제 조금씩 여유를 찾는 면이 눈에 보인다.

뭐니 뭐니 해도 '런닝맨'의 상승세가 무서운 것은 경쟁 프로그램들일 것이다. 현재 런닝맨이 캐릭터 구축에 안정화를 얻는다면 그 다음 작업은 바로 아이템 발굴일 것이다. 계속해서 안주하지 않고 재밌는 이야기들을 집어넣는다면 머지않아 런닝맨은 전성기 시절의 인기를 얻을 수도 있을 것이다.

그 중 가장 도움을 많이 주는 3인의 캐릭터라면 이광수가 하는 '모함광수', 송중기의 '꽃중기, 브레인중기', 송지효의 '욕지효, 멍지효'가 사랑받는 캐릭터임은 자명한 사실이다. 송지효 캐릭터의 매력은 남녀를 구분하지 않기에 그 미래가 밝은 편이다. 그녀를 짝사랑하는 게리와 그녀를 설레게 하는 송중기 그리고 그녀를 두고 펼쳐질 게스트들과의 이야기도 기대가 된다. 이번 회에서 가장 웃겼던 장면은 당황한 소녀시대 유리의 '와~'라는 고성 부분이었다.

* 여러분들의 추천 한 표는 저에게 큰 힘을 줍니다. 추천쟁이는 센스쟁이랍니다~ ^^*

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댓글(20)

  • 2010.11.02 07:14

    뜨형이랑 오즐보느라 런닝맨은 가끔 재방하는것 봤는데... 요즘 시청률좀오르고 있던데... 한번 봐야겠네요

  • 2010.11.02 08:07

    저의 딸이 런닝맨 잘 봐요..
    송지효가 재미있는듯합니다.
    즐거운 하루 보내세요~

  • 2010.11.02 08:38

    역시 집단 예능은 캐릭터를 어떻게 만드느냐에 있는 듯 싶어요.
    그런 의미에서 경쟁 예능들은 캐릭터를 못살리는 듯한 느낌이...

    • 2010.11.03 07:54 신고

      그쵸. 캐릭터가 제대로 만들어져야 많은 사람들이 애용하는 것 같아요.
      칫솔님 말씀 참 매섭게 잘 해 주셨어요 ^^

  • 우왕
    2010.11.02 09:38

    원래는 남자의 자격을 즐겨보다가 요즘은 조금씩 런닝맨으로 갈아타고 있는 중입니다~
    바람나그네님의 말대로 남자의 자격의 하모니 미션이 너무 감동이 커서 요즘은 조금 아쉬워 보이는 게 사실이긴 해요..그래도 아저씨들이 디지털 기기를 갖고 씨름하는 모습 등등 아직도 재미있는 요소가 많답니다~
    런닝맨은 사실 제가 좋아하지 않는 연예인들이 많이 나와서 안 보고 있다가 송중기씨가 나온다고 해서 조금씩 챙겨보던 중이었습니다. 그런데 송지효라는 의외의 재미를 발견하고 요즘은 송지효씨 보는 재미로 런닝맨을 시청하고 있답니다ㅋㅋ 그리고 본문에 지적하신 대로 김종국씨의 분량이 조금 줄고 패떴때와 캐릭터가 바뀐 것도 좀 더 재미를 배가시켜주는 요인이었지 않나 싶어요~(개인적으로 예전 패떴때부터 이어오던 김종국씨의 캐릭터는 좀...보기 불편한 부분이 있었거든요..) 여전히 아쉬운 부분이 있긴 하지만 그래도 요즘 참 재미있는 프로그램이네요~ 하지만 남자의 자격도 만만치 않게 재미 있어서...매 주 일요일마다 고민을 한 답니다~ 뭘 봐야 하나.....ㅠㅠ

    • 2010.11.03 07:55 신고

      저도 예능과 드라마 모두 좋아해서 많은 것 보는데 남격 재밌습니다.
      재미의 편차가 너무 심한 아이템을 해서인지 조금 주춤한 것 같기도 해요 ㅎ
      그리고 런닝맨은 정말 송지효가 꽃이 되어 가고 있어요 ^^

  • 좀 동의하기힘드네
    2010.11.02 09:59

    패떳이 몰락했던 것은 유재석씨가 육아를 이유로 패떳을 하차하고 난 다음이지요.
    최고의 엠씨가 잡아주던 당시 패떳은 상황이 나쁜 것이 15% 정도 좋았을대는 25% 이상이었죠..
    물론 제작진의 잘못때문에 몰락? 이라는 것을 했다지만 그 몰락이 15% 정도라면 그렇게 보긴 힘들었죠.
    유재석의 이름값에 비하면 15% 도 몰락이긴 하지만
    다른 엠씨들이 잘할때 10% 정도 시청률이면 잘한다는 소리 들을 정도인데 비교대상이라 보기 힘드네요.
    당시 패떳은 유재석에게 모든 것을 올인하던 상황이라 유재석도 힘들었었습니다.
    어짜피 런닝맨도 유재석이 하는 프로이니 처음에는 5% 라 하였더라도 이정도는 기본으로 하지 않으까 싶네요..
    상대하는 프로인 남격이 고정 시청자들이 많아서 20% 는 힘들지도 모르지만
    이정도는 예상했던 수준입니다.
    캐릭터 라는 것도 어떻게 보면 유재석씨가 잡아줘서 생긴 것은 아닌지.

  • 3개월이 넘었는데..겨우 10%넘기고
    2010.11.02 10:35

    무서운 상승세란다...재석이가 얼마 입금해주디? 요즘에도 1박까면서 돈버니? 니가 맘에안드는 글 올리면 아이피차단시키고..

    • 2010.11.03 07:56 신고

      말 같지 않은 이야기나 맥없이 공격만 하는 글은 지우고 차단합니다.

  • 2010.11.02 11:39

    무서운 상승세가 맞습니다. 초반부터 계속 상승했던 것이 아니고 최근 한 달만에 5퍼센트에서 10퍼센트까지 성장했으니 말입니다. 주말 예능에서는 사실 1퍼센트 성장하기 힘들거든요.^^ 내용 잘 보았습니다.

    • 2010.11.03 07:57 신고

      Hwoarang님 말씀 정확하십니다. 처음부터 조금 고전하다가 어느 순간
      캐릭터가 완성이 되기 시작하면서 무섭게 치고 올라오고 있죠 ^^

  • 불신의 늪
    2010.11.02 12:18

    처음의 런닝맨과 요즘의 런닝맨은 확연하게 차별이납니다,특히 팀원들간의 자연스런 유기적인 협력체제가

    확연하게 보입니다,

    또한 제작진이 예전에 보여주지 못한 개방된 커뮤니케이션을 시청자들과 함께 공유하면서 단점을 빨리

    메궈나가고 개선해 나가는점이 괄목할만한 부분이기도합니다,


    이젠 유재석을 비롯한 전 멤버들이 합심하여 쭈욱 앞으로만 정진하시길빕니다,

    • 2010.11.03 07:58 신고

      소통이 얼마나 중요한지 보여주는 요즘의 런닝맨이죠.
      많은 발전은 고민하는 예능이어야 한다는 것을 보여주고 있죠^^

  • 2010.11.03 03:08

    3인이래서 제가 꼽은 3인가 똑같을까 싶어 봤더니 모함광수와 멍지효는 일치하고, 중기는 불일치하네요. 대신 저는 게리가 재미있더라구요. 물론 최고는,,, 송지효입니다. 그렇게 귀여운줄 몰랐어요.

    솔직히 요즘 런닝맨 초기와 너무 다릅니다. 정말 재미있어요, 무서운 상승세 지속될 것 같네요.

    • 2010.11.03 07:58 신고

      게리도 은근히 재밌는 캐릭터죠 ㅎ 어찌 뽑다보니 저에게 요 3인이
      먼저 걸렸을 뿐이예요 ㅎ

  • 코코
    2010.11.04 04:37

    저도 멍지효랑 모함광수가 재밌어서 보고 있어요. 분량은 멍지효가 다 빼는 거 같고요.
    반대로 송중기는 예능감이 없고 혼자서 다큐찍는 느낌이라서 예능에는 안나왔음 해요.
    이건 재미도 없고 얼굴은 긴장한 티가 역력하고...재밌다가 송중기 나오면 정색되네요.
    나머지 멤버들은 어울림도 좋은데 따로 노는 느낌이예요.
    런닝맨 최고 보석은 멍지효네요. 유재석, 송지효, 광수가 살려주고 있어요.ㅋㅋ

  • ㅇㅇㅇ
    2010.11.05 13:46

    ㅡㅡㅡ

  • ^-^
    2010.12.26 18:44

    솔직히 런닝맨 유재석이 나온다길래 봤다가 실망했는데... 어느새 다시 보니 정말 재밌네요.
    공감합니다~
    앞으로 런닝맨 쭉 상승세를 이어가길!

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